随着医疗科技的进步,科学家早在几年前就尝试用鱼皮治疗烧伤患者,且效果十分显著;然而,最近一项研究表明,猪皮也能制成类似人类角膜的植入物,为盲人及视力障碍者带来新希望。

这项发表于《自然生物技术》期刊的研究表明,瑞典林雪平大学(Linkoping University)和LinkoCare生物科学公司的科学家,利用猪皮的胶原蛋白分子制成类似人类角膜的植入物,并开发出侵入性较低的治疗方式。

林雪平大学实验眼科教授拉贾利也是该研究主要作者,他说:“结果显示,我们可能开发出一种符合人体植入物所有标准的生物材料,这种材料可以大规模生产,并且可以储存长达两年,解决了角膜捐赠短缺的问题。”

价格便宜储存期限长

据英国《每日邮报》报导,研究人员使用源自猪皮的胶原蛋白分子,先使松散的胶原分子稳定,形成一种坚固透明、可以承受处理和植入眼睛的材料。

此外,这种材料的优点非常多,首先猪皮是食品工业副产品,因此价格便宜、取得容易;再来则是储存期长达两年,不像人类捐赠者的角膜必须在两周内使用。

研究人员也描述如何以新的低侵入性手术植入猪皮制成的角膜;过去标准程序是要先以手术切除患者受损的角膜,然后将捐赠的角膜缝合进去,但植入生物角膜手术无需切除患者的组织,也不需要缝合。

拉贾利指出,新手术方法只要需要做一个小切口,借此将植入物插入现有的角膜上,可使用先进的雷射或简单的手术器械来完成。

“未来,更多医院都可使用这种侵入性较小的方法帮助更多人。”

术后只需使用眼药水

此外,伊朗和印度科学家以这套手术方法和植入物开展前导研究,治疗20名因晚期圆锥角膜而失明或濒临失明者,手术相当成功,没有并发症、组织愈合快速。

据悉,术后患者只需点免疫抑制眼药水8周,就能防止对植入物发生排斥反应。随后追踪结果显示,参与者视力改善的程度,与利用捐赠者组织进行角膜移植一样。

在手术前,20名参与者中有14人失明;两年后,他们的视力都获得恢复,其中3名失明的印度参与者,手术后视力恢复至接近完美的1.0。