上一个虎年(2010年),“保护老虎国际论坛”通过将每年的7月29日列为“世界老虎日”,以推动保护老虎及其栖息地,让包括大马在内的13国家,放眼于今年把全球野生老虎的数量增加一倍(至少6000头)。

然而,这一切似乎事与愿违,据世界自然基金会资料显示,全球野生老虎在过去一个世纪减少了近97%;目前仍维持在不到4000头;且东南亚地区因森林开发及猎杀,导致其数量下滑。

事实上,老虎已被列入世界自然保护联盟(IUCN)濒危物种红色名录,9个老虎品种包括马来亚虎、西伯利亚虎、印度支那虎、孟加拉虎、华南虎、苏门答腊虎、里海虎、爪哇虎及峇厘虎。

其中里海虎、爪哇虎及峇厘虎更已绝种,且中国已有超过40年没有发现野生华南虎,因此中国特有的野生华南虎也被怀疑已经灭绝,目前只有200头圈养的华南虎,比大熊猫还少,也是该国一级重点保护动物。

在马来西亚,无论是国徽、吉隆坡及柔佛州徽或马来亚银行(Maybank),都能看到象征我国的马来亚虎,且于2004年才获认可为一个亚种(此前马来亚虎被归类为印度支那虎亚种)。

野生动物保育组织估计,1950年代马来亚刚独立时,国内野生马来亚虎大约有3000头,在快速发展下这一数目到了2000年则仅剩约500头。

2019年希盟执政时期,时任水务、土地及天然资源部长西维尔更表示,由于常年受到非法猎杀,大马境内的马来亚虎数量已少于180头,濒临绝种危机,若不再采取保护行动,马来亚虎可恐怕会在5至10年内绝种。

同时,世界自然基金会和环保组织也给出了几乎相同的数据,他们在2016至2020年展开的马来亚虎数据普查显示,我国马来亚虎在20年内不增反减,只剩不到200只。

另外,吉兰丹今年初发生老虎咬死原住民事件,执法人员则在围捕期间开枪将老虎击毙;惟庆幸的是,当地原住民并没“责怪”老虎,反而向政府提交备忘录,呼吁当局重视大量的森林开发及伐木活动。

然而,吉兰丹副州务大臣拿督莫哈末阿马认为,不能因为一个人被老虎袭击而死,就把所有错误归咎于砍伐森林,除非有三四只老虎出来,进入村庄及吃人,那才是严重的情况。