(华盛顿15日讯)路透社一篇调查报导披露,在新冠疫情最严重的时候,美国军方启动一项秘密计划,通过社交平台发动舆论战,面向菲律宾公众散播中国捐赠的科兴疫苗和口罩、检测试剂盒等防疫物资负面资讯,包括声称有质量问题,甚至存在猪肉成分,以此对抗中国在菲律宾的影响力。

这是首度有媒体揭露这场秘密行动。美军的宣传活动透过冒充菲律宾人的网络假帐号,形成一波反疫苗运动。这类社群媒体贴文批评口罩、筛检器具和科兴疫苗的品质,科兴疫苗(Sinovac)是菲律宾人能接种的第一款疫苗。

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路透社在社媒平台X发现至少300个帐号,这与熟知祕密任务的前美军官员描述相符。相关帐号几乎全部是在2020年夏季开设,且都聚焦于#Chinaangvirus的标语,在菲律宾塔加洛语(Tagalog)中意味“中国即病毒”。

例如2020年7月一则用塔加洛语的推文写道:“COVID来自中国,疫苗也来自中国,不要相信中国!”文字旁边附带一张注射器照片、一面中国国旗和一张飙升的感染图表;另一篇贴文写道:“从中国来的—个人防护装备、口罩、疫苗:都是假货,就新型冠状病毒真的。”

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路透社向X询问这类帐户的情况后,X删除这些资料,并根据活动模式和内部数据,确认这类帐号是机器协同作业的一部分。

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特朗普执政时期启动

路透社研判,美军抹黑中国疫苗行动始于2020年春季,并扩及东南亚以外地区,于2021年中结束。五角大楼为中亚、中东制定不同宣传活动,利用不同社群媒体平台上的假帐号,趁当时每天都有好几万人染疫丧命的时刻,在穆斯林族群中散播对中国疫苗的担忧。

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美方策略关键有时在于放大争议,例如指疫苗有时含有猪明胶,因此中国疫苗可能不符伊斯兰律法。

路透社发现,美军这场行动是在前总统特朗普执政时期启动,到现任总统拜登上任几个月后都还持续执行;拜登政府于2021年春季才下令禁止相关行动,包括抹黑竞争对手制造的疫苗,五角大楼也展开内部审查。

五角大楼一名高阶官员承认美军从事秘密宣传,以在开发中国家抹黑中国疫苗,但不愿说明细节。

反击新冠源头来自美国

五角大楼发言人说“美军利用不同平台,包括社群媒体,来反制针对美国、盟友和伙伴的恶意影响力攻击”,且中国启动“假资讯行动,错误地将COVID-19传播归咎于美国”。

中国外交部在回覆电邮里表示,中方向来认为美国政府操控社群媒体并散播错误资讯。

菲律宾卫生部发言人则说:“路透社发现的结果值得涉事国家有关当局了解及调查”。

五角大楼称抹黑中国疫苗是回应中国散播有关疫情起源的错误资讯。COVID-19最早于2019年底在中国出现,但2020年3月,有中方官员称病毒有可能是疫情爆发前到武汉参加军事运动竞赛的美军带到中国,还暗示病毒可能源于美国马里兰州的陆军研究设施。

驻东南亚外交官强烈反对

路透社发现,为执行这场抹黑行动,美国国防部不顾当时美国驻东南亚外交官的强烈反对。

消息人士透露,五角大楼漠视这种宣传对无辜菲律宾人可能造成的附带影响。一名参与计划的高阶军官说:“我们不从公卫角度看待...而是研究怎么诋毁中国。”

美国公卫专家得知后谴责这项计划,认为这是为谋求潜在地缘政治利益而让平民陷入险境。达特茅斯学院(Dartmouth College)的盖泽尔医学院(Geisel School of Medicine)传染病专家鲁赛(Daniel Lucey)说:“我觉得无从狡辩...听到美国政府会做这种事,我非常错愕、失望,幻想破灭。”

鲁赛等专家认为,煽动质疑中国疫苗的行动可能破坏大众整体对政府卫生措施的信任,甚至连累后来推出的美制疫苗。中国疫苗的防护效果虽较不如美国辉瑞(Pfizer)和莫德纳(Moderna)疫苗,但同样获得世界卫生组织(WHO)核准。

2021年6月,时任菲律宾总统杜特尔特(Rodrigo Duterte)曾因许多人民不愿接种疫苗而感到沮丧,甚至威胁要逮捕不接种的人。当时菲律宾是接种率最低的东南亚国家之一。