虽然火星表面如今是片不毛之地,但不少火星迷认为数十亿年前,火星表面曾有许多河流和广阔的湖泊。

然而,美国太空总署(NASA)最新研究指出,火星探测器“好奇号”首次发现火星曾有与地球类似的干湿季节交替气候证据,这也意味火星可能曾具备维持生命的适当条件。

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“好奇号”自2012年以来,就一直在火星探索盖尔撞击坑(Gale Crater),据信这个撞击坑过去曾是一座湖泊。

目前撞击坑中央坐落着一座近6000公尺高、由沉积物构成的大山。

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法国国家科学研究中心研究员兼研究主要作者威廉(William Rapin)表示:“我们很快就意识到,我们是在湖泊和河流沉积物中工作,但不清楚它们与哪种气候类型有关。”

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好奇号2021年攀登沉积物山的斜坡时,在土壤中发现六边形图案的盐沉积物,其历史可追溯至近40亿年以前。

好奇号2021年攀登沉积物山的斜坡时,在土壤中发现六边形图案的盐沉积物。-摘自网络-
好奇号2021年攀登沉积物山的斜坡时,在土壤中发现六边形图案的盐沉积物。-摘自网络-

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这篇发表在《自然》期刊的研究指出,好奇号的仪器将这些图案识别为干泥中的裂缝。

威廉解释:“当湖泊干涸,泥土就会出现裂缝;当湖水重新注满时,这些裂缝就会闭合。”

“只要重复这个过程的次数够多,这些裂缝就会形成六边形排列。”

他补充,这是火星具有周期性气候的首个确凿证据,这表明火星古代气候有规律,且类似地球的干湿循环。

“我们非常幸运附近有一颗像火星一样的行星,它仍然保留着可能导致生命的自然过程的记忆。”

研究团队表示,像地球一样规律地出现雨季和旱季,有望为生命的形成提供所需条件。