医学科技的进步,使该领域衍生许多“周边行业”,如脐带血库、精子或卵子银行;然而,新加坡肠胃病学家大卫(David Ong)于今年6月创立了首家“粪便银行”,让客户保存健康的“肠道菌群”样本,以备不时之需。

据悉,这家又称“肠道微生物储存库”的粪便银行,将采用与脐带血几乎相同的冷冻技术,以确保肠道菌群样本不会变质。

同时,想要保存样本的客户至少需年满5岁,费用为5500美元(约2万4515令吉),除了为期10年的粪便样本冷冻保存服务,他们还会提供粪便及血液筛检服务。

为什么要花钱保存粪便?

我们的肠道中有不同种类的微生物,会相互作用维持人体健康,一旦失衡则会出现各种疾病。

一旦肠胃出问题,粪便银行就可把属于个人的微生物样本移植回本体,以维持肠道菌群的平衡,而由于移植的是个人样本,所以患者也不会感到不适。

传统的抗生素治疗方案可能会导致人们产生依赖,停用抗生素后也亦有复发的可能,因此粪便移植近年来也为病患提供新的治疗选择。

当然,粪便样本将进行特殊处理,医生只会提取其中健康菌群,通过机器提炼并洗涤三次以上,以去除粪便杂质,安全性能媲美生理盐水。

早前,挪威研究人员发现,肠易激综合症(IBS)患者在移植健康的粪便后,腹胀、胃痉挛、便秘等症状都明显减少,且移植3年后仍未失效。

有趣的是,全球首间专门收集粪便的非营利组织OpenBiome早于2012年成立,该组织向全球征求高标准的健康粪便样本,每捐一次可获40美元(约178令吉);惟他们对捐赠者的要求极其严格,且筛选过程也繁复费时。