疫情令经济陷困未来不明朗!心理专家:或爆发忧郁症!

随着行动限制令再度延长,导致经济活动下降,精神科医生担心未来的精神疾病病例会激增。-精彩大马制图-
随着行动限制令再度延长,导致经济活动下降,精神科医生担心未来的精神疾病病例会激增。-精彩大马制图-

和其他国家一样,我国也在为拉平疫情曲线在奋斗,但精神科医生则担心,心理疾病曲线高峰会接踵而来。

马大精神专科顾问艾达莎琳娜(Aida Syarinaz Ahmad Adlan)博士警告,由于疫情及行动限制令的影响,精神疾病会无声无息地袭击我们。

经济陷困精神疾病互相影响

她指出,通常经济危机及精神健康问题是相对的,患有精神疾病的人,由于缺乏清晰思考及面对逆境的能力,而难以管理财务。

艾达博士引用2013年的一项研究指,原本没精神疾病的人,在遇到经济困难及欠债时,患上抑郁症及焦虑症的风险是没经济困难者的三倍。

“这是因为民众认为财务问题失控时,生活也会受到影响及缺乏安全感,进而引起恐惧及焦虑。”

她补充,多数人也会否认及避免告诉他人所面对的经济问题,而导致欠下更多债务的可能。

影响免疫系统及引发疾病

艾达博士同时也是马大心理医学系的高级讲师,她透露,焦虑会使身体处于警觉状态,进入“格斗模式”,也能感知到威胁和危险的存在。

“通过神经和激素信号的结合,焦虑症患者的肾上腺释放出大量的激素,包括肾上腺素和皮质醇,引起各种生理反应,如抑制胰岛素、能量储存及抑制免疫炎症反应,导致身体缺乏应对危机时所需的能量。”

她说,免疫系统是细胞和蛋白质所组成的复杂网络,可以保护人体免受感染,当不再有威胁时,我们的身体压力反应系统将恢复正常。

“但是当患有慢性焦虑症时,身体会不断产生皮质醇,这会抑制人体的免疫系统。”

换言之,艾达博士说,患有慢性焦虑症的人更容易生病,而持续不断的压力,也可能会增加心血管疾病、如血压升高、传染病和认知能力下降等风险。

遭污名化 病患难坦诚面对

艾达博士也指,与大多数的疾病不同,精神疾病不会立刻显示症状,而是随着时间的推移越发严重。

她说,有别于一般疾病,心理疾病被污名化,民众会不承认自身的心理及情绪状态,这比COVID-19还要难确诊。

“其实,更复杂的是被污名化的精神疾病,这会让更多患者存在着没被确诊的风险。”

她补充,尽管社会对精神疾病及治疗方式都较为开放,但因自我污名、贬低自身的价值及耻辱感,让病患无法意识到自己的精神健康,进而阻碍治疗。

艾达博士认为,不应该把暴力行为与精神疾病联系在一起。-图片摘自Freepik-
艾达博士认为,不应该把暴力行为与精神疾病联系在一起。-图片摘自Freepik-

为了消除这种自我污名的状况,艾达博士则表示,需要更多的觉醒运动及计划来解决这个问题,而卫生部也推出了“Let’s TALK Minda Sihat”计划,以鼓励及帮助精神病患提及自身的问题。

她也希望民众,若得知身边的亲友因财务拮据而出现困扰的情况,请联络当局进行咨询。

“当局将会透过开导的方式,让患者面对问题,而这也不是软弱的表现。”

家庭暴力因财务陷困引起

在提及实施行动限制令后,家庭暴力案件有激增的现象时,艾达博士警告,由于财务突然陷困,此类的案件也能会增加。

“在2008年的一项研究发现,大规模的灾难通常会伴随着抑郁症、创伤后遗症、吸毒、家庭暴力、虐待儿童及其他精神行为障碍等。”

她也表示,考虑到疫情后的经济状况,我们应该吸取以上研究的结果,为随后而来的精神疾病做好准备应对。

此外,虽然很多人会把精神疾病及暴力联系起来,但艾达博士说,这种想法是毫无根据的,并会形成一种污名,使社会有错误的观念。

时刻注意心理变化

“精神疾病不会引起暴力,但处理不当可能会导致多种不健康的反应和行为。”

艾达博士还建议,经历困难时人们才会意识到自己的精神状态,并承认他们正面临问题,若一昧地抗拒承认自身的情况,病患将会把挫败感投射到配偶或孩子身上,这是不健康的。

艾达博士也指出,重度忧郁症的一些常见特征是睡眠中断、饮食习惯改变、无法集中注意力、健忘、精力不足和对社交及嗜好失去兴趣。

关注儿童精神状况

谈及孤独感时,她也表示,民众原本就需要与其他人建立社会关系及交际,在学校关闭后,孩子们会因缺乏交流而感到孤独,这也很可能会影响孩子未来的生活。

为了促进儿童心理健康,艾达博士说,联合国儿童基金会和马大社区可持续发展中心(UM Cares)已展开合作,以解决这个问题。

她表示,民众可以透过手机应用程式Telegram,加入@KitaConnect获得更多资讯,在该平台上也上传了一些视频,以解决儿童及青少年在行动限制令期间常遇到的问题。

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